Sources. Materials & Fieldwork in African Studies is an interdisciplinary and multilingual peer-reviewed journal. It covers the social sciences, humanities and archaeology.

4 | 2022 Knowing Nature

Savoirs environnementaux

Edited by Luisa Arango, Émilie Guitard and Émilie Lavie

En Afrique, les savoirs sur l’environnement et la nature ont pris une importance cruciale dans un contexte d’aggravation des crises écologiques. Ils soulèvent des questions majeures portant sur leur production et leur diffusion. Qu’est ce qui est considéré comme relevant du savoir ou de l’ignorance sur l’environnement ? Comment, par qui et pour qui ces savoirs sont-ils produits ? À quoi servent-ils ? De quelle façon et par quels moyens circulent-ils ? Qui est considéré·e savant·e ? Et comment se construisent et se contestent les hiérarchies épistémologiques sur la nature ?

Les articles et les entretiens de ce numéro spécial abordent ces questions depuis Madagascar, le Mozambique, l’Éthiopie, le Kenya, le Soudan, la Guinée, la Sierra Leone, le Nigéria et le Cameroun. Ils questionnent les savoirs environnementaux de manière originale en partant des supports et des matériaux dans lesquels ces savoirs s’incarnent : carottes de sol, comptes rendus de réunions d’associations environnementalistes, textes législatifs, protocoles internationaux, prospectus touristiques ou brochures de communication pour des campagnes sanitaires. Une fois collectés, classifiés et remis en contexte, ces objets sont à la fois des lieux de savoir et des sources d’analyse au fondement des recherches en sciences sociales sur l’environnement en Afrique.

Knowing nature and the environment has become crucial in Africa in a context of increasing ecological crises. Major questions about the production and dissemination of such knowledge arise: What is considered to be knowledge or to be ignorance about the environment? How, by whom and for whom is knowledge produced? What is it used for? How and by what means is it disseminated? Who is considered knowledgeable? And how are epistemological hierarchies about nature built and contested?

This special issue addresses these questions in relation to Madagascar, Mozambique, Ethiopia, Kenya, Sudan, Guinea, Sierra Leone, Nigeria and Cameroon. The articles and two interviews explore environmental knowledge in an original way by focusing on the media and materials in which this knowledge is embodied: soil cores, minutes of meetings of environmental associations, legal acts, international protocols, tourist leaflets, and communication brochures for health campaigns, among others. Once collected, classified and put back into context, these objects are both places of knowledge and sources of analysis situated at the core of social science research on the environment in Africa.

Full table of contents
Sources no. 4
Sources 2 | 2021

2 | 2021 Sources of Violence

Sources de la violence

Edited by Élodie Apard and Cyrielle Maingraud-Martinaud